Carcinome à cellules de Merkel: un nouveau marqueur montre le succès de la thérapie

Le carcinome à cellules de Merkel ou carcinome neuroendocrinien cutané de la peau est une tumeur cutanée très rare mais maligne. L'incidence est de 0,1 à 0,6 nouveau cas pour 100 000 habitants et par an - et la tendance est à la hausse. Les tumeurs qui surviennent sur les zones de la peau exposées de façon chronique à la lumière - principalement sur le visage - semblent inoffensives au début: nodules hémisphériques individuels bleu rougeâtre de 1 à 4 cm. Mais ils poussent rapidement, généralement en quelques semaines et quelques mois.

Mauvais pronostic pour les métastases à distance

Pour les petits carcinomes à cellules de Merkel - c'est-à-dire d'un diamètre inférieur à deux centimètres - le pronostic est encore relativement bon: le taux de survie à 5 ans est compris entre 66 et 75%. Dans le cas d'une tumeur primitive de plus de deux centimètres, seulement 50 à 60%. Si des métastases ganglionnaires existent déjà, des taux de survie à 5 ans entre 42-52% sont donnés, avec des métastases à distance autour de 18%.

Thérapie avec des inhibiteurs de point de contrôle

Le traitement du carcinome à cellules de Merkel a bénéficié des nouveaux développements immunologiques en oncologie. De nos jours, ils sont traités avec des inhibiteurs de point de contrôle immunitaire. Cette méthode de traitement a reçu le prix Nobel de médecine en 2018 et est utilisée avec succès à l'hôpital universitaire d'Essen. Environ 40 à 60% des carcinomes répondent au traitement.

miR-375 comble l'écart de diagnostic

Cependant, l'efficacité réelle des inhibiteurs de point de contrôle chez des patients individuels n'a pas encore été déterminée sans prélèvement de tissu. Afin de combler cette lacune dans le suivi thérapeutique, les chercheurs du Centre de biotechnologie médicale (ZMB) de l'Université de Duisburg-Essen recherchaient un biomarqueur permettant d'évaluer de manière fiable la charge tumorale tout au long de l'évolution de la maladie. Ici, ils ont trouvé ce qu'ils cherchaient dans le groupe de substances des molécules de micro-ARN acellulaires - un groupe de molécules dans le sang dans lequel des biomarqueurs ont déjà été découverts pour le cancer du côlon et le cancer du sein, par exemple.

La molécule de micro-ARN cf mi (cro) R-375 est libérée de manière excessive dans le sang par les cellules tumorales du carcinome à cellules de Merkel, entre autres. Avec la détermination quantitative du miR-375 à partir du sang, la réponse à une thérapie peut être vérifiée et une éventuelle rechute de la maladie peut être détectée à un stade précoce. Des examens histologiques complexes peuvent être supprimés ou l'indication de méthodes d'imagerie telles que la TEP ou la tomodensitométrie peut être rendue plus ciblée.

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