Amitriptyline pour les maux de dos chroniques?

Contexte

Les antidépresseurs à faible dose tels que l'amitriptyline tricyclique sont souvent prescrits aux patients souffrant de lombalgie chronique. L'avantage est controversé. Il n'y a aucune preuve de l'efficacité de cette mesure.

Fixation d'objectifs

Une équipe de chercheurs dirigée par Donna Urquhart de l'Université Monash à Melbourne a étudié si l'amitriptyline à faible dose est efficace dans le traitement de la lombalgie chronique non spécifique [1].

méthodologie

146 patients souffrant de douleurs lombaires chroniques ont participé à l'étude randomisée en double aveugle. Les patients ont été randomisés en deux groupes. Un groupe a reçu de l'amitriptyline (25 mg une fois par jour), l'autre groupe a reçu 1 mg de benzatropine une fois par jour. La benzatropine est un médicament anticholonergique utilisé pour traiter certains troubles du mouvement moteur, comme la maladie de Parkinson. Il n'y a pas d'effet connu sur la douleur chronique, mais les effets secondaires sont similaires à ceux de l'amitriptyline.

Le critère d'évaluation principal était l'intensité de la douleur, qui a été mesurée à trois et six mois. Les critères d'évaluation secondaires étaient le degré d'incapacité et la capacité de travail.

Résultats

Sur les 146 participants à l'étude, 118 participants (81%) ont terminé l'étude, qui a duré six mois.

Il n'y avait pas de différence significative dans la réduction de la douleur entre les deux groupes après trois ou six mois. La tendance après six mois était positive pour l'amitriptyline.

Le degré d'incapacité après trois mois était significativement meilleur chez les patients du groupe amitriptyline. À la fin de l'étude, après six mois, cette différence n'existait qu'à titre de tendance. La signification statistique ne pouvait plus être déterminée.

Il n'y avait aucune différence entre les deux groupes en ce qui concerne la capacité de travail des patients. Le nombre de patients qui se sont retirés de l'étude en raison d'effets secondaires n'était pas non plus significativement différent dans les deux groupes.

Conclusion

Les résultats de cette petite étude montrent que l'amitriptyline pourrait être une thérapie efficace pour les patients souffrant de douleurs lombaires chroniques. Les auteurs soulignent que d'autres études à grande échelle, y compris des observations sur l'augmentation de la dose, sont nécessaires.

Jusqu'à ce que ces données soient disponibles, l'amitriptyline à faible dose pourrait être envisagée pour les patients dont la seule alternative est les opioïdes, ont ajouté les chercheurs.

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