Dépression de la vieillesse massivement sous-estimée

Il y a beaucoup d'idées fausses parmi la population allemande sur les causes et les options de traitement de la dépression chez les personnes âgées. C'est pourquoi la maladie est souvent traitée de manière incorrecte ou pas du tout chez les personnes âgées, ce qui contribue à l'augmentation drastique des taux de suicide chez les personnes âgées. C'est ce que montre le troisième "Germany Depression Barometer" publié fin novembre 2019 par la German Depression Aid Foundation, financée par la Deutsche Bahn Foundation.

Panel en ligne avec 5350 personnes entre 18 et 79 ans

Dans l'enquête représentative, 5 350 personnes âgées de 18 à 79 ans ont été interrogées sur leurs attitudes et leurs expériences de dépression dans la population.

«La dépression est plus souvent négligée chez les personnes âgées que chez les plus jeunes. Les symptômes dépressifs tels que le désespoir et l'absence de joie, les troubles du sommeil ou un sentiment d'épuisement ne sont souvent pas considérés comme l'expression d'une maladie grave à part entière, mais plutôt mal interprétés comme une réaction compréhensible à l'amertume de la vieillesse ou en raison de maladies », explique le professeur Ulrich Hegerl, président du conseil d'administration de la Fondation allemande d'aide à la dépression et titulaire de la chaire Senckenberg à l'université Goethe de Francfort / Main.

Dépression - souvent qualifiée de maladie de la population active

83% de la population estiment que la dépression est plus fréquente chez les jeunes et les adultes d'âge moyen. Cette hypothèse repose principalement sur le fait que le stress (97%) et le stress au travail (95%) sont parmi les principales causes de dépression chez les Allemands. Étant donné que ces aspects liés au travail sont moins importants chez les personnes âgées, la maladie est considérée comme moins importante chez les personnes âgées.

Seuls 45% des citoyens allemands savent que la dépression est également une maladie du cerveau. «La dépression dépend beaucoup moins des conditions de vie actuelles que beaucoup ne le pensent. C'est une maladie indépendante qui peut toucher n'importe qui, y compris les personnes âgées », explique le psychiatre Hegerl.

De grandes lacunes dans le traitement en raison des idées fausses sur la dépression chez les personnes âgées

86% des Allemands pensent que les personnes âgées ont plus de mal à demander de l'aide pour la dépression.Cela vaut en particulier pour la psychothérapie: 71% des personnes interrogées estiment que les personnes âgées sont moins disposées à accepter l'aide d'un psychothérapeute. En effet, 31% des personnes dépressives âgées de 30 à 69 ans suivent un traitement psychothérapeutique. Pour les plus de 70 ans, il n'est que de 12%, même si une nette majorité (64%) des personnes interrogées de plus de 70 ans seraient disposées à recourir à une psychothérapie. «Les personnes âgées se voient proposer une psychothérapie beaucoup trop rarement. Ils sont clairement désavantagés dans le système d'approvisionnement », déclare Ulrich Hegerl.

Le traitement des maladies physiques est-il vraiment plus important?

22% des personnes interrogées estiment que le traitement des maladies physiques est plus important pour les personnes âgées. Un Allemand sur six (17%) se prononce même en faveur de la dépense des ressources du système de santé pour traiter les jeunes patients souffrant de dépression.

Hegerl souligne: «Tout le monde doit savoir que le traitement de la dépression est tout aussi important chez les patients plus âgés que chez les plus jeunes. La psychothérapie et la pharmacothérapie se sont avérées efficaces. "

L'enquête montre également que les personnes âgées ont moins de préjugés contre les antidépresseurs: 81% des personnes de plus de 70 ans prendraient des médicaments contre la dépression, contre seulement 67% des jeunes (18 à 29 ans).

Dans l'ensemble, les participants au panel en ligne ont déclaré qu'ils ne se sentaient pas bien informés sur la maladie à un âge avancé. L'éducation sur la dépression et la prévention du suicide pour les personnes âgées est donc particulièrement importante.

«Si l'environnement personnel voit la dépression comme une réaction à l'amertume de la vieillesse et non comme une maladie indépendante et traitable, alors les personnes âgées touchées ne sont pas soutenues dans leur chemin vers un traitement professionnel. Mais c'est crucial, car les personnes touchées sont souvent trop épuisées et sans espoir pour organiser elles-mêmes l'aide », explique le professeur Hegerl.

Le changement démographique aggrave le problème

En raison du changement démographique, le sujet gagnera encore plus en pertinence dans les années à venir. Les infirmières ambulatoires et les proches attentionnés sont ici d'une grande importance, car ils sont souvent la seule personne de contact régulière.

Programme d'apprentissage en ligne pour les soignants âgés et leurs proches à partir de 2020

La Fondation allemande d'aide à la dépression développe donc un programme d'apprentissage en ligne sur le thème «Dépression chez les personnes âgées et gestion de la suicidalité» pour les soignants et les proches. Le projet est financé par le ministère fédéral de la Santé et sera disponible gratuitement à partir de mi-2020.

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