Les chiens sentent les crises d'épilepsie

Contexte

Des maladies telles que le diabète, l'insuffisance rénale, l'inflammation du foie, du poumon ou du sein sont associées à une odeur corporelle spécifique ou à une odeur d'haleine que les chiens ont une forte probabilité de reconnaître avec certitude. En fait, la précision du nez du chien aux premiers stades d'une maladie est souvent meilleure que les autres mesures de détection précoce, comme l'a montré le dépistage [1]. La question se pose maintenant de savoir si les crises d'épilepsie sont également associées à une odeur particulière qui pourrait être utilisée pour une détection précoce.

Chiens d'avertissement de crise

La recherche d'une odeur spécifique de la crise d'épilepsie pour développer un système d'alerte précoce a été inspirée par des rapports de chiens dits d'avertissement de crise. Ces animaux avertissent de manière fiable leurs propriétaires atteints d'épilepsie si une attaque est imminente. Les propriétaires peuvent alors se préparer à la saisie et, par exemple, se retirer dans un endroit sûr. Cependant, on ne sait pas comment les chiens reconnaîtront qu'une crise approche.

Signes possibles d'une crise

Différents facteurs que les chiens pourraient percevoir sont discutés, tels que: B. des changements minimes dans le comportement, les gestes, les expressions faciales, la voix ou même l'odeur corporelle de leur propriétaire. L'étude actuelle a examiné pour la première fois si l'odeur corporelle change lors d'une crise d'épilepsie et si les chiens peuvent identifier cette odeur spécifique.

Fixation d'objectifs

L'étude a testé si les chiens peuvent faire la distinction entre les échantillons olfactifs obtenus lors d'une crise d'épilepsie ou en phase de non-crise. La série de tests réalisée avec des ensembles d'échantillons provenant de différents patients atteints d'épilepsie doit montrer s'il existe une odeur spécifique générale de la crise d'épilepsie.

méthodologie

Dans un centre spécial de dressage de chiens aux États-Unis (Medical Mutts), cinq chiens ont été dressés pour indiquer quand une boîte contenait un échantillon d'odeur d'un patient épileptique lors d'une crise. L'affichage consistait à rester constamment immobile devant la répétition. Dans une étape de formation supplémentaire, les chiens ont appris qu'ils ne recevaient une récompense que s'ils s'arrêtaient devant le test avec l'odeur de crise et non devant d'autres tests d'odeur du même patient.

Odeur de convulsions ou autres caractéristiques olfactives?

Afin de déterminer que les chiens réagissent réellement à une odeur de crise spécifique et non à d'autres propriétés olfactives des échantillons de dressage, ils ont été confrontés à des échantillons de patients épileptiques jusque-là inconnus après la fin de la formation.

Échantillons de test

Les échantillons d'odeurs de la série de tests ont été prélevés sur cinq patients épileptiques du centre de santé OHS de Flavigny sur Moselle en France. Des échantillons ont été prélevés sur chaque patient dans sept situations: un échantillon lors d'une crise, les six autres en phases non épileptiques dans différentes situations (ex. Exercice). Les échantillons ont été étiquetés, correctement emballés et envoyés réfrigérés au centre de dressage canin américain.

Configuration du test

Les chiens ont été individuellement amenés dans une pièce où les sept échantillons ont été présentés à un patient à des doses spéciales. Afin d'éviter que l'animal ne soit influencé dans la recherche du bon échantillon, le chien était seul dans la pièce pendant la fouille. La fouille a été observée depuis la pièce voisine via des caméras vidéo. Tous les chiens ont subi plusieurs séries de tests avec des pauses suffisamment longues entre les deux.

Résultats

Le taux de réussite a dépassé les attentes des auteurs de l'étude. Trois chiens ont correctement identifié les échantillons de saisie dans toutes les séries de tests, deux animaux étaient corrects dans les deux tiers de la série de tests. Dans le cas d'un échantillon de saisie parmi six échantillons négatifs, la coïncidence peut être exclue ici.

Conclusion

Les résultats de l'étude montrent que les crises d'épilepsie sont associées à une odeur spécifique. L'odeur de crise est si similaire chez différents patients que les chiens peuvent l'identifier même chez des personnes inconnues. Pour vérifier ces résultats, cependant, des études avec un plus grand nombre de participants seraient souhaitables.
Cependant, l'étude n'a pas pu déterminer si l'odeur de crise spécifique est déjà un signe avant-coureur d'une crise imminente et peut donc être utilisée pour un système d'alerte précoce olfactif - que ce soit le nez d'un chien dressé ou un nez électronique.

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