Une formation plus longue ne protège pas contre la démence

Contexte

Les personnes mentalement actives et gardant leur cerveau en forme ne devraient présenter des symptômes de déclin cognitif que plus tard au cours de la démence, selon la croyance générale jusqu'à présent. L'activité mentale devrait, par ex. B. sous la forme d'une connexion diversifiée des neurones pour créer une sorte de réserve cognitive qui compense les dommages physiques causés aux cellules nerveuses individuelles à la suite de la démence, afin que le patient puisse maintenir ses performances cognitives plus longtemps.

Début et évolution de la démence

Dans des études antérieures, il y avait des indications que les patients avec un niveau d'éducation plus élevé montrent plus tard des symptômes de déclin cognitif en raison de la démence et que leur progression de la maladie est ralentie. Ceci a été attribué à la réserve cognitive [1]. Une analyse à long terme du Rush Alzheimer's Disease Center (RADC) de Chicago a maintenant montré que la durée de l'entraînement n'est ni associée à l'apparition des symptômes de démence ni au rythme du déclin cognitif [2].

Fixation d'objectifs

Dans leur analyse à long terme, les chercheurs ont voulu vérifier quelle influence le niveau d'éducation, mesuré en fonction de la durée de la période d'entraînement, a sur le déclin cognitif des patients atteints de démence.

méthodologie

L'étude a utilisé les données de deux études antérieures à long terme: la Religious Order Study avec des membres âgés du clergé catholique de partout aux États-Unis et le Rush Memory and Aging Project avec des personnes âgées de Chicago et des environs. Les participants aux deux études ont passé des tests de cognition annuels et ont accepté de faire don de leur cerveau à la recherche après leur mort.

Regroupement selon la durée de la formation

Les chercheurs ont formé trois groupes: les participants avec ≤12 ans de formation, les participants avec 13-16 ans et les participants avec ≥16 ans de formation. Sur la base des résultats des tests annuels et des examens du cerveau des défunts, les scientifiques ont comparé l'apparition et l'évolution de la démence dans les trois groupes.

Résultats

Les chercheurs ont pu évaluer les données de 2 899 participants (âge moyen 78 ans) sur une période moyenne de huit ans. Au cours de la période d'étude, 696 des participants ont développé une démence et 752 participants (dont 405 de ceux atteints de démence) sont décédés. Les participants avaient bénéficié en moyenne de 16,3 années de formation. En fait, les différences d'éducation entre les sujets étaient plus faibles que dans les études précédentes.

Avantage éducatif uniquement pour les personnes en bonne santé

Au début de l'étude, les personnes âgées en bonne santé avec des diplômes plus élevés ont en fait montré de meilleures performances dans les tâches de réflexion et de mémoire que les participants avec des périodes d'entraînement plus courtes. Cependant, le niveau d'éducation n'a eu aucun effet sur l'apparition et l'évolution de la démence.

Conclusion

L'analyse à long terme est basée sur plus de participants et sur une période d'observation plus longue que toutes les études précédentes sur le thème de l'éducation et de la démence. Les différences d'éducation entre les participants à l'étude actuelle sont plutôt faibles. Il est possible que les résultats auraient été différents s'il y avait eu des différences plus importantes dans les temps de formation.

S'entraîner dans un passé lointain

Robert S. Wilson, PhD, et neuropsychologue au RADC et auteur principal de l'étude ajoute: «L'éducation formelle se termine des décennies avant que les gens ne soient vieux. Des activités intellectuelles ultérieures ... telles que l'apprentissage d'une langue, des expériences sociales, un travail mentalement exigeant ... peuvent jouer un plus grand rôle dans la formation de la réserve cognitive que la scolarisation à long terme. "[1]

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