Test de navigation pour la détection précoce de la maladie d'Alzheimer

Contexte

Un diagnostic fiable de la maladie d'Alzheimer aux stades les plus précoces est d'une importance capitale car les stratégies thérapeutiques modernes visent à ralentir voire à empêcher la progression de la maladie. En pratique, cependant, il est difficile de faire la différence entre la première altération de la mémoire due à la maladie d'Alzheimer et des problèmes de mémoire comparables d'autres origines sans examens approfondis du LCR ou de la TEP [1].

Limites de test conventionnelles

Pour le diagnostic de routine de la maladie d'Alzheimer, des tests neuropsychologiques sont actuellement utilisés, qui se concentrent principalement sur les déficits de mémoire à court terme et les épisodes.Cependant, ces déficits peuvent également survenir avec le vieillissement physiologique ou d'autres formes de démence, par ex. Une dégénérescence lobaire frontotemporale (FTLD) se produit. En outre, les résultats de ces tests peuvent également être influencés par les antécédents socioculturels du patient, son éducation et ses compétences linguistiques.

Orientation spatiale

Dans les modèles animaux, les régions cérébrales d'orientation spatiale sont affectées plus tôt par la pathologie d'Alzheimer que les régions cérébrales pour la mémoire à court terme et les épisodes. Il est également connu par la pratique que les capacités d'orientation et de navigation des patients atteints de la maladie d'Alzheimer peuvent être altérées très tôt, alors que ces compétences sont conservées pendant une période relativement longue au cours du processus de vieillissement physiologique ou avec d'autres formes de démence. La connaissance empirique des limites de l'orientation spatiale et de la capacité de navigation dès les premiers stades de la maladie d'Alzheimer a également été confirmée par des études initiales [2].

Test de navigation pour un diagnostic précoce

Une équipe dirigée par Dr. Florian Schöberl dans le groupe de recherche Statut et contre-régulation du Département de neurologie expérimentale de la clinique neurologique de l'Université Ludwig Maximilians de Munich a maintenant utilisé ces connaissances et développé des tests de navigation simples pour le diagnostic précoce spécifique de la maladie d'Alzheimer et vérifié la pertinence de le test dans une première étude.

Fixation d'objectifs

L'étude doit montrer s'il est possible de différencier les patients amyloïdes positifs (A +) et amyloïdes négatifs (A-) présentant une déficience cognitive amnésique légère (aMCI) à l'aide du nouveau test de navigation.

Méthodes

Les patients avec aMCI ont été divisés en un groupe A + chez qui la maladie d'Alzheimer était suspectée, et un groupe A sans suspicion de maladie d'Alzheimer. Le groupe témoin était composé de personnes âgées sans problèmes de mémoire. Le test de navigation a été réalisé sur un site de 700 m2. Lors d'une courte promenade avec un itinéraire défini, les participants ont été conduits à cinq objets qui étaient dispersés sur le site.

Navigation égocentrique et allocentrique

Ensuite, les personnes testées ont été invitées à parcourir à nouveau le même itinéraire sans accompagnement et à rechercher les objets dans l'ordre donné. Il a été vérifié si les participants avaient mémorisé la séquence de la marche (navigation égocentrique). Dans le deuxième tour, il a été testé si les participants pouvaient se référer à une carte mentale de la zone, y compris l'emplacement des objets pour l'orientation. Pour ce faire, il leur a été demandé de placer les objets dans un ordre différent, par ex. B. rechercher le deuxième objet d'origine comme quatrième, en utilisant l'itinéraire le plus court possible (navigation allocentrique).

Résultats

21 patients avec un aMCI ont participé à l'étude. Il y avait 11 patients dans le groupe A + et 10 dans le groupe A. Le groupe témoin était composé de 15 personnes. Les sujets avaient entre 68 et 75 ans. Dans les tests neuropsychologiques conventionnels, les patients aMCI des groupes A + et A- ont obtenu des résultats similaires, de sorte que les patients ne pouvaient pas être différenciés sur la base de ces tests. Par rapport au groupe témoin, les deux groupes aMCI ont eu des problèmes plus fréquents pour trouver le chemin le plus court vers les objets dans un ordre différent. En moyenne, ils se déplaçaient plus lentement et restaient plus longtemps à la croisée des chemins que les participants cognitivement intacts.

Résultats nettement moins bons avec A +

Dans l'ensemble, les patients du groupe A + ont obtenu des résultats significativement moins bons que ceux du groupe A (43%) et du groupe témoin (14%) avec un taux d'erreur de 77% pour la navigation égocentrique et allocentrique. Contrairement au groupe A dans lequel la navigation égocentrique fonctionnait encore assez bien (taux d'erreur 12%), les patients du groupe A + avaient également des problèmes majeurs ici (taux d'erreur 53%).

Conclusion

Les chercheurs de Schöberl voient leur hypothèse selon laquelle le test de navigation peut détecter la maladie d'Alzheimer de manière plus fiable à ses débuts que les tests conventionnels. Cependant, l'étude actuelle était trop petite pour tirer des conclusions définitives. Pour une utilisation pratique, le test doit être évalué et normalisé.

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